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Ist die „Heilung“ von Parkinson aus Grey’s Anatomy echt?

Es ist nicht ungewöhnlich, dass das Fernsehen medizinische Innovationen beschleunigt. Nehmen Sie die aktuelle Staffel von Greys Anatomy, die eine große Geschichte über ein „Heilmittel“ für die Parkinson-Krankheit enthielt. Die Dramaserie begleitete ein Team von Forschern und Ärzten bei der Anwendung eines bahnbrechenden chirurgischen Verfahrens unter Verwendung von aus der Haut gewonnenen Stammzellen.

Im wirklichen Leben bleiben diese Behandlungen trotz jahrzehntelanger Forschung und enormer Fortschritte im technischen Wissen rund um Stammzelltherapien für die Parkinson-Krankheit für die meisten Menschen mit der Krankheit unerreichbar. Parkinson ist eine Erkrankung des Gehirns, die sich mit der Zeit verschlimmert und den Tod bestimmter Nervenzellen verursacht, die normalerweise Dopamin produzieren, das hilft, die Muskelbewegung zu koordinieren. Die am häufigsten verwendete chirurgische Behandlung von Parkinson ist Tiefenhirnstimulationdas elektrische Impulse an Hirnareale abgibt, die motorische Symptome wie Zittern und Steifheit beeinflussen.

Angesichts der Herausforderungen, denen diese chronisch fortschreitende neurologische Erkrankung ausgesetzt ist etwa 1 Mio Amerikaner, es lohnt sich auszupacken, wie weit hergeholt die Hollywood-Darstellung ist – oder nicht.

Ein fernsehreifer Stammzellen-Durchbruch

In der Show entnehmen Ärzte Stammzellen aus einer Hautbiopsie einer Person mit Parkinson-Krankheit und verwandeln diese Zellen „durch einen komplexen Prozess“ in Dopamin-produzierende Zellen. Menschen mit Parkinson haben typischerweise einen niedrigen Dopaminspiegel im Putamen, einem Teil des Gehirns, der an Bewegungen beteiligt ist. Durch die Injektion neuer dopaminproduzierender Zellen in das Vorderhirn der Figur, wo sich das Putamen befindet, wollen die Ärzte den Dopaminspiegel erhöhen.

Das Verfahren beginnt mit einem CT-Scan, der dem Operationsteam Bilder einer sogenannten „interaktiven 3D-Roadmap“ des Gehirns der Figur liefert. Nach ein paar weiteren schnellen Handgriffen – inklusive Bohren von Bohrlöchern, damit sich kein Druck im Gehirn aufbaut – bringt ein Roboterarm eine Hohlnadel an ihren Platz. Ein Forscher entfernt dann die Stammzellen aus einer Kühlbox und untersucht sie unter einem Mikroskop, um zu bestätigen, dass genügend Zellen am Leben sind. Schließlich werden die Zellen in das Vorderhirn des Charakters injiziert, beginnend mit einer Seite und dann zur anderen.

Vieles von dem, was in der Show dargestellt wird, ist realistisch – wenn auch vereinfacht und futuristisch – so Dr. Willard Kasoff, außerordentlicher Professor für Neurochirurgie an der Lewis Katz School of Medicine an der Temple University und Direktor für stereotaktische und funktionelle Neurochirurgie am Temple University Hospital.

„Es ist keine Science-Fiction, aber es ist eine Zukunftsshow“, sagt er.

Die Realität von Stammzellbehandlungen für die Parkinson-Krankheit

In den letzten Jahren gab es mehrere aufregende Stammzellinnovationen, die auf die Parkinson-Krankheit abzielen und die oberflächlich betrachtet an diese erinnern Greys Anatomy’s im Fernsehen übertragene „Heilung“.

2017 und 2018 zum Beispiel Ärzte neu programmiert Hautzellen, die einer Person mit Parkinson entnommen wurden, um „Ersatz-Dopamin-Neuronen“ zu erzeugen, die in das Gehirn der Person implantiert wurden. In jüngerer Zeit, a klinische Studie beinhaltete die Injektion von Stammzellen in das Gehirn von Menschen mit Parkinson, um deren Dopaminspiegel wiederherzustellen, komplett mit einem GPS-ähnlichen Gehirnscan, der den Neurochirurgen zeigt, wo sie die Zellen injizieren müssen. Bevorstehende klinische Versuche wird auch Hautzellen von Parkinson-Patienten verwenden, um Ersatz-Dopamin-Neuronen für die Transplantation herzustellen.

Laut Kasoff werden solche Behandlungen jedoch nicht unbedingt in absehbarer Zeit allgemein verfügbar sein. „Die Zelltransplantation ist unglaublich schwierig und kompliziert“, sagt er. „Daran wird seit Jahrzehnten gearbeitet, und es sind noch frühe, frühe Forschungsversuche. Daher ist selbst diese Art von Therapie wahrscheinlich Jahre und Jahre entfernt.“

Einige der Therapien beruhen auf der Gentechnik, um Stammzellen in umzuwandeln neurale Vorläuferzellen, die sich in verschiedene Zelltypen des Gehirns verwandeln können – ein Prozess, der als Differenzierung bekannt ist. Neurochirurgen können auch Regie führen wie neurale Vorläuferzellen verändern sich, indem sie sie beispielsweise dazu bringen, Dopamin-Neuronen zu werden. Die Hoffnung ist, dass diese Zellen, sobald sie in das Gehirn transplantiert sind, „herausfinden, was zu tun ist, oder von den umgebenden Zellen angewiesen werden, was zu tun ist“, sagt Kasoff.

Ein zukünftiges Heilmittel?

Selbst wenn die Versuche erfolgreich sind, stellen sie möglicherweise keine Heilung dar. Da die Behandlungen auf das Putamen und die Substantia nigra (ein Bereich, in dem Neuronenverlust den Dopaminspiegel beeinflussen kann) gerichtet sind, behandeln sie nur motorische Symptome. Die Parkinson-Krankheit beeinträchtigt auch die Denkfähigkeit, das Gleichgewicht und andere Funktionen im ganzen Körper. Kognitiver Verfall kann zu Demenz und Tod führen.

„Die Idee, dass man Parkinson heilen kann, indem man Zellen in die Substantia nigra oder das Putamen einbringt, ist wahrscheinlich nicht wahr“, sagt Kasoff.

Auch Parkinson wird oft als Krankheit eines Zelltyps angesehen: der dopaminergen Zellen in der Substantia nigra. Aber in Wirklichkeit, erklärt Kasoff, handelt es sich wahrscheinlich um eine Krankheit mit „Tausenden von Zelltypen“, was jede mögliche aus Stammzellen gewonnene Heilung äußerst komplex macht. Typ-1-Diabetes hingegen ist eine Erkrankung nur eines Zelltyps und neu Behandlungen Die Verwendung insulinproduzierender Zellen, die aus Stammzellen gewonnen werden, könnte auf eine Heilung hinauslaufen.

Was die Parkinson-Krankheit betrifft, so Kasoff, „kann es sein, dass die nächste Stammzellenstudie den Jackpot knackt, und dann machen wir den nächsten Schritt.“ Das könnte zum Beispiel bedeuten, herauszufinden, wo Stammzellen für die kognitiven und gleichgewichtsbezogenen Symptome der Krankheit transplantiert werden können.

Letztendlich, sagt er, „ist die Hoffnung, dass das, was in der Show passiert, genau das ist, was irgendwann in der Zukunft passieren wird.“

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