Keine Gefängnisstrafe für Krankenschwester aus Tennessee, die wegen tödlichen Drogenfehlers verurteilt wurde

Keine Gefängnisstrafe für Krankenschwester aus Tennessee, die wegen tödlichen Drogenfehlers verurteilt wurde

RaDonda Vaught, eine ehemalige Krankenschwester aus Tennessee, die wegen eines tödlichen Drogenfehlers wegen zweier Verbrechen verurteilt wurde, deren Prozess zu einem wurde Sammelruf für Krankenschwestern, die Angst vor der Kriminalisierung medizinischer Fehler haben, keine Zeit im Gefängnis verbringen müssen.

Die Richterin des Strafgerichts von Davidson County, Jennifer Smith, gewährte Vaught am Freitag eine gerichtliche Ablenkung, was bedeutet, dass ihre Verurteilung aufgehoben wird, wenn sie eine dreijährige Bewährung abschließt.

Smith sagte, dass die Familie des Patienten, der an den Folgen von Vaughts Medikamentenverwechslung starb, einen „schrecklichen Verlust“ erlitten habe und „nichts, was heute hier passiert, diesen Verlust lindern kann“.

„Miss Vaught ist sich der Schwere des Vergehens bewusst“, sagte Smith. „Sie hat in diesem Gerichtssaal glaubwürdig ihre Reue zum Ausdruck gebracht.“

Der Richter stellte fest, dass Vaught keine Vorstrafen hatte, aus dem Gesundheitswesen entfernt wurde und nie wieder Krankenpflege praktizieren wird. Der Richter sagte auch: „Dies war ein schrecklicher, schrecklicher Fehler und es gab Konsequenzen für den Angeklagten.“

Als das Urteil verlesen wurde, brach Jubel aus einer Menge von Hunderten von lila gekleideten Demonstranten aus, die sich vor dem Gerichtsgebäude gegen Vaughts Anklage versammelten.

Vaught, 38, eine ehemalige Krankenschwester am Vanderbilt University Medical Center in Nashville, drohte bis zu acht Jahre Gefängnis. März sie wurde verurteilt wegen fahrlässiger Tötung und grober Vernachlässigung eines behinderten Erwachsenen für den Tod der 75-jährigen Patientin Charlene Murphey im Jahr 2017. Murphey wurde Versed verschrieben, ein Beruhigungsmittel, aber Vaught gab ihr versehentlich eine tödliche Dosis Vecuronium, ein starkes Lähmungsmittel.

Der Sohn von Charlene Murphey, Michael Murphey, sagte bei der Anhörung am Freitag aus, dass seine Familie durch den plötzlichen Tod ihrer Matriarchin am Boden zerstört sei. Sie sei „eine sehr vergebende Person“, die nicht möchte, dass Vaught eine Gefängnisstrafe verbüßt, sagte er, aber sein verwitweter Vater wollte, dass Murphey „die Höchststrafe“ erhält.

„Mein Vater leidet jeden Tag darunter“, sagte Michael Murphey. „Er geht drei- bis viermal die Woche auf den Friedhof und sitzt einfach da draußen und weint.“

Der Fall von Vaught sticht heraus, weil medizinische Fehler – selbst tödliche – im Allgemeinen in den Zuständigkeitsbereich staatlicher Ärztekammern und Gerichtsverfahren fallen und fast nie vor Strafgerichten verfolgt werden.

Die Bezirksstaatsanwaltschaft von Davidson County, die sich nicht für eine bestimmte Strafe einsetzte oder sich gegen eine Bewährung aussprach, hat Vaughts Fall als Anklage gegen eine nachlässige Krankenschwester beschrieben, nicht als die gesamte Pflegeberuf. Die Staatsanwälte argumentierten im Prozess, dass Vaught mehrere Warnzeichen übersehen habe, als sie das falsche Medikament genommen habe, einschließlich der Nichtbemerkung, dass Versed eine Flüssigkeit und Vecuronium ein Pulver sei.

Vaught gab ihren Fehler zu, nachdem die Verwechslung entdeckt worden war, und ihre Verteidigung konzentrierte sich hauptsächlich auf Argumente, dass ein ehrlicher Fehler kein Verbrechen darstellen sollte.

Während der Anhörung am Freitag sagte Vaught, sie sei durch Murpheys Tod für immer verändert worden und sei „offen und ehrlich“ über ihren Fehler, um zukünftige Fehler anderer Krankenschwestern zu verhindern. Vaught sagte auch, es bestehe kein öffentliches Interesse daran, sie zu einer Gefängnisstrafe zu verurteilen, da sie nach dem Widerruf ihrer Krankenpflegelizenz unmöglich erneut straffällig werden könne.

„Ich habe weit mehr als nur meine Krankenpflegelizenz und meine Karriere verloren. Ich werde nie wieder dieselbe Person sein“, sagte Vaught, ihre Stimme zitterte, als sie anfing zu weinen. „Als Ms. Murphey starb, starb ein Teil von mir mit ihr.“

An einem Punkt während ihrer Aussage wandte sich Vaught Murpheys Familie zu und entschuldigte sich sowohl für den fatalen Fehler als auch dafür, dass die öffentliche Kampagne gegen ihre Anklage die Familie gezwungen haben könnte, ihren Verlust noch einmal zu erleben.

„Du hast das nicht verdient“, sagte Vaught. „Ich hoffe, es kommt nicht so rüber, als würden die Menschen ihren geliebten Menschen vergessen. … Ich denke, wir befinden uns mitten in Systemen, die sich nicht verstehen.“

Die Staatsanwälte argumentierten während des Prozesses auch, dass Vaught Sicherheitsvorkehrungen umgangen habe, indem er den computergesteuerten Medikamentenschrank des Krankenhauses umgeschaltet habe „Override“-Modus, wodurch es möglich wurde, Murphey nicht verschriebene Medikamente, einschließlich Vecuronium, zurückzuziehen. Andere Krankenschwestern und Pflegeexperten haben KHN mitgeteilt, dass in vielen Krankenhäusern routinemäßig Overrides verwendet werden, um schnell auf Medikamente zugreifen zu können.

Theresa Collins, eine Reisekrankenschwester aus Georgia, die den Prozess genau verfolgte, sagte, sie werde die Funktion nicht mehr verwenden, selbst wenn sie die Versorgung der Patienten verzögere, nachdem die Staatsanwälte argumentiert hatten, dass dies Vaughts Leichtsinn beweise.

„Ich werde nichts außer der einfachen Kochsalzlösung außer Kraft setzen. Ich fühle mich einfach nicht mehr wohl dabei“, sagte Collins. „Wenn Sie das, was Gesundheitspersonal tut, kriminalisieren, ändert sich das ganze Ballspiel.“

Vaughts Anklage wurde von Krankenpflege- und medizinischen Organisationen verurteilt, die sagten, der gefährliche Präzedenzfall des Falls würde den Krankenpflegemangel verschlimmern und Krankenschwestern weniger entgegenkommend gegenüber Fehlern machen.

Der Fall auch führte zu erheblichen Gegenreaktionen in den sozialen Medien, als Krankenschwestern den Prozess über Facebook streamten und sich hinter Vaught auf TikTok versammelten. Diese Empörung inspirierte den Protest am Freitag in Nashville, der Unterstützer aus Massachusetts, Wisconsin und Nevada anzog.

Unter diesen Demonstranten war David Peterson, ein Krankenpfleger, der am Donnerstag in Washington, DC, marschierte, um Gesundheitsreformen und sicherere Personalverhältnisse zwischen Krankenpflegern und Patienten zu fordern, dann durch die Nacht nach Nashville fuhr und in seinem Auto schlief, um gegen Vaughts Verurteilung zu protestieren. Die Ereignisse seien von Natur aus miteinander verflochten, sagte er.

„Die Dinge, gegen die in Washington protestiert wird, die Praktiken wegen der schlechten Personalausstattung in Krankenhäusern, genau das ist RaDonda passiert. Und es bringt jeden Tag jede Krankenschwester in Gefahr“, sagte Peterson. „Es ist Ursache und Wirkung.“

Tina Vinsant, eine Krankenschwester aus Knoxville und Podcaster, der organisiert hat der Nashville-Protest, sagte, die Gruppe habe mit Gesetzgebern aus Tennessee über Gesetze gesprochen, um Krankenschwestern vor strafrechtlicher Verfolgung wegen medizinischer Fehler zu schützen, und werde ähnliche Gesetzesvorlagen „in jedem Bundesstaat“ verfolgen.

Vinsant sagte, sie würden diese Kampagne fortsetzen, obwohl Vaught nicht ins Gefängnis geschickt wurde.

„Sie hätte gar nicht angeklagt werden dürfen“, sagte Vinsant. „Ich möchte natürlich, dass sie keine Gefängnisstrafe absitzt, aber das Urteil hat keinen wirklichen Einfluss darauf, wohin wir von hier aus gehen.“

Janis Peterson, eine kürzlich pensionierte Krankenschwester auf der Intensivstation aus Massachusetts, sagte, sie habe an dem Protest teilgenommen, nachdem sie in Vaughts Fall die allzu vertrauten Herausforderungen aus ihrer eigenen Karriere als Krankenschwester erkannt hatte. Petersons Angst war ein häufiger Refrain unter Krankenschwestern: „Ich hätte es sein können.“

„Und wenn ich es wäre und ich aus diesem Fenster schauen und 1.000 Menschen sehen würde, die mich unterstützen, würde ich mich besser fühlen“, sagte sie. „Denn auf jeden dieser 1.000 kommen wahrscheinlich 10 weitere, die sie unterstützen, aber nicht kommen konnten.“

Blake Farmer von Nashville Public Radio hat zu diesem Bericht beigetragen.


Dieser Artikel wurde nachgedruckt von khn.org mit Genehmigung der Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, ein redaktionell unabhängiger Nachrichtendienst, ist ein Programm der Kaiser Family Foundation, einer überparteilichen Forschungsorganisation für Gesundheitspolitik, die nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.

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