So viel Schlaf sollten Menschen im mittleren und hohen Alter haben

So viel Schlaf sollten Menschen im mittleren und hohen Alter haben

Wie viel Schlaf brauchen Menschen im mittleren und hohen Alter wirklich? Sieben Stunden scheinen die ideale Schlafdauer zu sein, hat ein Forscherteam herausgefunden.

Beim Schlafen geht es nicht nur darum, sich auszuruhen, da er tatsächlich eine entscheidende Rolle für die kognitive Funktion und die psychische Gesundheit spielt, so die University of Cambridge notiert in einer Pressemitteilung. Eine der Möglichkeiten, wie es zum Beispiel die Gesundheit der Menschen unterstützt, ist die Entfernung von Abfallprodukten im Gehirn.

Während Menschen je nach Alter unterschiedlich viel Schlaf benötigen, wird das Schlafen selbst mit zunehmendem Alter tendenziell schwieriger. Tatsächlich war es so geschätzt dass etwa 40 % bis 70 % der älteren Erwachsenen tatsächlich an chronischen Schlafproblemen leiden, von denen die Hälfte möglicherweise sogar nicht diagnostiziert wird. Dies kann verschiedene Auswirkungen auf ihre kognitive und psychische Gesundheit haben.

„Schlafdauer, psychische Störungen und Demenz sind bei älteren Erwachsenen eng miteinander verbunden“, schreiben die Forscher in ihrer Studie. veröffentlicht Donnerstag in der Natur Altern.

Was ist also wirklich die optimale Schlafmenge für Menschen im mittleren Alter?

Ein Forscherteam der University of Cambridge und der Fudan University in China hat sich die Daten der britischen Biobank von fast 500.000 Erwachsenen im Alter zwischen 38 und 73 Jahren angesehen. Sie haben ihre Schlafmuster, ihre psychische Gesundheit und ihr Wohlbefinden analysiert und sogar kognitive Tests durchgeführt .

Sie fanden heraus, dass sieben Stunden die optimale Schlafdauer für Menschen im mittleren und hohen Alter sind. Diese Menge an Schlaf war sowohl für ihre kognitive Leistungsfähigkeit als auch für ihre geistige Gesundheit gut.

„(B)oth unzureichende und übermäßige Schlafdauer waren bei der Nachuntersuchung signifikant mit einem Rückgang der Kognition verbunden“, schrieben die Forscher.

Mit anderen Worten, weniger oder mehr als sieben Stunden Schlaf beeinflussten ihre kognitive Leistungsfähigkeit. Diejenigen, die länger oder kürzer schliefen, zeigten auch Symptome von Depressionen und Angstzuständen und hatten ein „schlechteres allgemeines Wohlbefinden“, stellte die Universität fest.

„Mit jeder Stunde, die du dich von sieben Stunden entfernt hast, wurdest du schlechter“, genannt Barbara Sahakian, eine der Studienautorinnen und Professorin an der University of Cambridge, berichtete The Guardian. „Es ist ganz klar, dass die Prozesse, die während des Schlafs in unserem Gehirn ablaufen, sehr wichtig für die Aufrechterhaltung unserer körperlichen und geistigen Gesundheit sind.“

Laut den Forschern ist es möglich, dass Störungen im Tiefschlaf hinter der Assoziation stecken könnten, da er für die Gedächtniskonsolidierung wichtig ist. Ein Mangel an Schlaf kann auch die Fähigkeit des Gehirns beeinträchtigen, Giftstoffe zu entfernen.

Es ist jedoch unklar, warum längeres Schlafen schädlich ist. Eine Möglichkeit ist, dass eine schlechte Schlafqualität dazu führt, dass Menschen versuchen, mehr zu schlafen, weil sie sich müde fühlen.

„Obwohl wir nicht schlüssig sagen können, dass zu wenig oder zu viel Schlaf kognitive Probleme verursacht, scheint unsere Analyse, die Personen über einen längeren Zeitraum betrachtet, diese Idee zu unterstützen“, sagt einer der Studienautoren, Professor Jianfeng Feng von der Fudan-Universität. genannt. „Aber die Gründe, warum ältere Menschen schlechter schlafen, scheinen komplex zu sein und werden von einer Kombination aus unserer genetischen Ausstattung und der Struktur unseres Gehirns beeinflusst.“

Professor Sahakian betonte auch die Bedeutung des Schlafs, besonders wenn Menschen altern.

„Wege finden Schlaf verbessern für ältere Menschen entscheidend sein könnte, um ihnen zu helfen, eine gute psychische Gesundheit und ein gutes Wohlbefinden zu erhalten und einen kognitiven Rückgang zu vermeiden, insbesondere für Patienten mit psychiatrischen Störungen und Demenz“, sagte Sahakian in der Pressemitteilung.

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