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Waffen sind jetzt die häufigste Todesursache für US-Kinder

22. April 2022 – Waffengewalt ist in den Vereinigten Staaten zur häufigsten Todesursache bei Jugendlichen geworden und hat zwischen 2019 und 2020 um fast 30 % zugenommen.

Im Jahr 2020 starben 4.357 Kinder im Alter von 1 bis 19 Jahren oder etwa sechs von 100.000 an einer durch Schusswaffen verursachten Verletzung, berichten die Forscher, was die Zahl der Autounfälle (3.913) leicht überstieg und die Zahl der Todesfälle durch Ersticken (1.411) oder Ertrinken deutlich überstieg (966).

Für Beobachter der Waffengewalt in diesem Land war der düstere statistische Marker so gut wie unvermeidlich. Schüsse waren 2016 die zweithäufigste Todesursache bei Kindern, berichten die Forscher. Seitdem sind solche Todesfälle jedoch stark angestiegen, insbesondere im Jahr 2020 wie COVID-19 Pandemie begann, erhöhte die Zahl der Todesopfer über alle anderen Ursachen unter Amerikanern in dieser Altersgruppe.

Waffen waren im Jahr 2020 für mehr als 45.000 Todesfälle in allen Altersgruppen verantwortlich, laut CDC ebenfalls ein Rekord.

Obwohl die Todesfälle durch Schusswaffen in fast allen Rassen und ethnischen Gruppen zunahmen, war der Anstieg bei schwarzen Kindern am größten. In dieser Gruppe waren Schusswaffen im Jahr 2020 für mehr als 15 Todesfälle pro 100.000 Kinder verantwortlich – gegenüber etwa 12 solcher Todesfälle im Jahr 2019.

Tötungsdelikte waren die häufigste Todesursache durch Schusswaffen, gefolgt von Selbstmord und dann versehentliche Schießereien, obwohl der Grund für einige Todesfälle laut den Forschern nicht ermittelt werden konnte.

Die Ergebnisse wurden gemeldet 20. April in DasNew England Journal of Medicine.

Waffentote bei Kindern sind vermeidbar, sagen Forscher und Befürworter.

„Es gibt Möglichkeiten, Verletzungen zu reduzieren, ohne Waffen zu verbieten“, sagt Dr. Jason Goldstick, Statistiker an der University of Michigan, der die Studie leitete.

Goldstick verwies auf erhebliche Investitionen in die Fahrzeugsicherheit als ein Modell für politische Entscheidungsträger, dem sie heute folgen sollten, um Schussverletzungen weniger häufig und tödlich zu machen.

„Heute fahren mehr Menschen Auto als in den 1970er Jahren, und die Verletzungsraten im Zusammenhang mit Kraftfahrzeugen sind viel niedriger“, sagt Goldstick.

Innovationen wie Sicherheitsgurtgesetze und Änderungen in der Bauweise von Autos haben sie bei einem Unfall weniger tödlich gemacht. Ähnliche Innovationen seien beim Umgang mit Waffen möglich, sagt er.

Laut Shannon Watts von der Interessenvertretung Moms Demand Action leben mehr als 4,6 Millionen US-Kinder in Haushalten mit ungesicherten Schusswaffen.

„Die sichere Aufbewahrung von Schusswaffen, ungeladen, verschlossen und getrennt von Munition, ist eine einfache, aber lebensrettende Maßnahme, die alle Waffenbesitzer befolgen sollten – und die der Gesetzgeber vorschreiben sollte“, sagte Watts in einer Erklärung.

„Die Auswirkungen von Waffengewalt wirken sich weit über das Kind aus, das von einer Kugel getroffen wurde“, sagt Sarah Burd-Sharps, Senior Director of Research der Interessenvertretung Everytown for Waffensicherheit. Kinder könnten um ihre Freunde trauern, die jetzt verloren sind, oder sich Sorgen machen, dass sie die nächsten sein werden, sagt Burd-Sharps.

Die Daten in dieser Studie sind nicht überraschend, sagt Burd-Sharps angesichts der großen Zahl von Haushalten, in denen Waffen ungesichert sind und die starker Anstieg der Waffenverkäufe während der Pandemie. In den Vereinigten Staaten greift durchschnittlich ein Kind pro Tag zu einer ungesicherten Waffe, die am Ende sich selbst oder jemand anderen verletzt oder tötet, sagt sie.

„Waffenbesitzer wollen Verantwortung übernehmen. Diese Todesfälle sind wirklich vermeidbar“, sagt Burd-Sharps.

Neben der getrennten Sicherung von Munition und Schusswaffen empfiehlt Burd-Sharps den breiteren Einsatz von biometrischen Waffen, die nur von jemandem mit einem bestimmten Fingerabdruck verwendet werden können. Wenn ein Jugendlicher so eine Waffe bekäme, selbst wenn sie geladen sei, könne er sie nicht benutzen, sagt sie.

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