Forscher entwickeln neue potenzielle Methode zur Behandlung der Alzheimer-Krankheit

Wir feiern Beiträge zur Alzheimer-Forschung und klinischen Versorgung

Das Mesulam Center for Cognitive Neurology and Alzheimer’s Disease veranstaltete am 28th jährlichen Alzheimer-Tag am 5. Mai, der zum ersten Mal seit drei Jahren wieder auf den Campus zurückkehrt.

M. Marsel Mesulam, MD, Leiter der Abteilung für Verhaltensneurologie, die Ruth-Dunbar-Davee-Professorin für Neurowissenschaften und Direktorin des Mesulam-Zentrums, begrüßte die Teilnehmer der Veranstaltung, betonte die kürzlich erfolgte Verlängerung mehrerer großer Zuschüsse zur Unterstützung des Zentrums und dankte den Forschungsteilnehmern und ihren Familien — unter Hinweis darauf, dass ohne sie keine Zentrumsaktivitäten möglich wären.

„Jeder von Ihnen und Ihre Familien verdienen Goldmedaillen, vielen Dank für Ihre Beiträge zu unserer Forschung“, sagte Mesulam.

Die Keynote-Mendelson-Vorlesung wurde von Lisa Barnes, PhD, Professorin für neurologische Wissenschaften am Rush Medical College, gehalten, die über soziale und umweltbedingte Faktoren sprach, die das kognitive Altern bei Patienten mit Rassen und ethnischen Minderheiten beeinflussen.

Laut Barnes, die dieses Problem mit ihrer Minority Aging Research Study (MARS) lösen wollte, behinderte Barnes den Fortschritt an dieser Front durch die schlechte Rekrutierung von Teilnehmern aus rassischen und ethnischen Minderheiten in der Forschung. MARS ist eine prospektive Kohortenstudie mit 800 älteren schwarzen Patienten mit dem Ziel zu untersuchen, wie sich das Altern in einer Kohorte einer ethnischen Minderheit unterscheiden kann.

Zum Beispiel entdeckte Barnes, dass eine Genvariante, von der angenommen wurde, dass sie keinen Einfluss auf das Alzheimer-Risiko hat, bei Schwarzen tatsächlich schützt, ein Befund, der durch die geringe Einbeziehung von Schwarzen Patienten in genetische Studien verschleiert wurde.

Das war vorher noch niemandem aufgefallen – man kann verschiedene Fragen stellen, wenn man verschiedene Personen einbezieht.“


Lisa Barnes, PhD, Professorin für neurologische Wissenschaften, Rush Medical College

Barnes betrachtet auch Risikofaktoren aus einem breiteren Blickwinkel und misst Zusammenhänge zwischen Erfahrungen wie Rassismus, unfairer Behandlung und Kinderarmut mit schlechter Kognition im späteren Leben.

„Wir müssen über Richtlinien nachdenken, die den Menschen helfen, einen Teil dieses Stresses abzubauen, um eine gerechte Gesellschaft für alle zu schaffen, damit alle auf die gleiche Weise altern können“, sagte Barnes.

Die wissenschaftliche Postersession präsentierte Dutzende von Projekten mit Themen, die von grundlegenden Mechanismen von Neuronen bis hin zu neuen Modalitäten der Sprachtherapie reichen, die auf eine zunehmend online-Welt zugeschnitten sind.

Nalini Rao, eine Studentin des Interdepartmental Neuroscience Program (NUIN) der Northwestern University, präsentierte die Erforschung der Dysfunktion in synaptischen Vesikeln, eine der frühesten Veränderungen, die bisher bei der Alzheimer-Krankheit entdeckt wurden. Rao führt ihre Arbeit im Labor von Jeffrey Savas, PhD, Assistenzprofessorin in der Abteilung für Verhaltensneurologie des Ken and Ruth Davee Department of Neurology, durch und untersucht, wie Verzögerungen beim Proteinabbau zur Bildung toxischer Amyloid-Beta-Proteinaggregate führen können.

„Wenn wir dieses Problem beheben können, können wir dann die Ansammlung von Amyloid-Beta vermeiden? Das ist die Frage, die ich stelle“, sagte Rao.

John Disterhoft, PhD, Ernest J. und Hattie H. Magerstadt Memorial Research Professor of Neuroscience, überreichte den Marie-und-Carl-Duncan-Preis für Gedächtnisstörungen, der für die besten wissenschaftlichen Poster vergeben wird. Rachel Keszycki, Studentin im PhD-Programm für klinische Psychologie, und Allegra Kawles, Forschungstechnologin, wurden mit den diesjährigen Hauptpreisen ausgezeichnet. Beide forschen im Labor von Tamar Gefen, PhD, Assistant Professor of Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften in der Abteilung für Psychologie.

Der Alzheimer-Tag 2022 markiert auch das 25-jährige Bestehen des Glen and Wendy Miller Family Buddy Program, das Medizinstudenten im ersten Jahr mit Patienten zusammenbringt, bei denen Alzheimer im Frühstadium oder verwandte Krankheiten diagnostiziert wurde. Jedes Jahr nehmen 10 bis 15 Medizinstudenten freiwillig an dem Programm teil und verpflichten sich, mindestens vier Stunden im Monat mit ihrem Buddy oder Mentor zu verbringen. Ziel des von der Glen and Wendy Miller Family Foundation finanzierten Programms ist es, Studenten außerhalb der Klinik über die Krankheit aufzuklären und Patienten die Möglichkeit zu geben, Studenten bei täglichen Problemen zu unterstützen, mit denen sie konfrontiert sind.

Darby Morhardt, Ph.D., Forschungsprofessor am Mesulam Center für Präventivmedizin in der Abteilung für öffentliche Gesundheitspraxis und Direktor des Programms, begrüßte Jim Butler, einen Mentor, der seit vier Jahren an dem Programm teilnimmt. Butler wurde von zwei seiner Mentees begleitet; Sebastian Otto-Meyer, jetzt Assistenzarzt für Pädiatrie am McGaw Medical Center, und Brooke Gleason, Medizinstudentin im ersten Jahr.

„Das Buddy-Programm hat mir mehr Freude bereitet, als ich mir je hätte vorstellen können“, sagte Butler. „Ich möchte Darby und allen am Programm Beteiligten danken.“

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